Podcast ZonaStrike306: julio 14 de 2014

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Expectativas para la segunda mitad de la temporada 2014 de la MLB: aspirantes a clasificar a la postemporada y escenarios de cambios. Además, mirada a los peloteros colombianos de la ‘gran carpa’ y de las ligas menores. También, Juego de Estrellas.

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Podcast ZonaStrike306: mayo 19 de 2014

7Zona_Strike_306gAnálisis y resumen de lo que ha acontecido durante mayo en la temporada regular 2014 de la MLB con los tradicionales ‘jonrones’ y ‘osos’. Además, balance de los peloteros colombianos en la ‘gran carpa’.

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Podcast ZonaStrike306: abril 30 de 2014

7Zona_Strike_306gAnálisis y resumen de lo acontecido recientemente en la temporada regular 2014 de la MLB con los tradicionales ‘jonrones’ y ‘osos’. Además, mirada a los pronósticos y colombianos.

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Podcast ZonaStrike306: abril 23 de 2014

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Análisis y resumen de las primeras semanas de la temporada regular 2014 de la MLB. Énfasis en el caso de Michael Pineda (Yankees) y el uso de la resina de pino. Actuación de los colombianos en la ‘gran carpa’ y en ligas menores.

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Podcast ZonaStrike306: abril 2 de 2014

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Análisis de las nuevas reglas de colisiones en el plato,  repetición instantánea y política antidopaje en la MLB.

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Tanaka, el ‘comandante’ japonés del montículo y el ‘sol naciente’ de las Grandes Ligas

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Foto tomada de tampabay.com

Una aterrizada bastante extravagante, su primer lanzamiento en Nueva York. Un Boeing 787 Dreamliner muy particular proveniente de Tokio arribó a principios de febrero al aeropuerto John F. Kennedy, pues de éste no salieron alrededor de 200 turistas listos para disfrutar de la Gran Manzana.

Lo llamativo no era la ciudad sino quien llegaba en ese avión alquilado por su propia cuenta a una aerolínea: se trataba del pitcher japonés Masahiro Tanaka, la nueva gran atracción del béisbol de las Grandes Ligas, cuya temporada del 2014 acaba de arrancar.

La familia Steinbrenner, propietaria de los Yankees de Nueva York, y el gerente general, Brian Cashman, pasaron el receso invernal bateando cheques multimillonarios, agresividad en el mercado luego de no asistir a la postemporada en la campaña anterior. Invirtieron un total de medio billón de dólares: Jacoby Ellsbury, Brian McCann y Carlos Beltrán se hallaban disponibles y los firmaron.

Sin embargo, la lista de compras incluía poner el ojo al otro lado del mundo, exactamente en Sendai, hogar de los Tohoku Rakuten Golden Eagles, y demás montículos de otras ciudades japonesas donde ha pisado Tanaka, que giró 195 mil dólares para darse el lujo de rentar el avión comercial para la cantante de pop Mai Satoda, quien es su esposa, tres personas más, un perro de raza poodle y él.

Después del vuelo opulento, a Tanaka lo esperaba la segunda cita de su vida en la casa de los Yankees. Había conocido a los 17 años el viejo Yankee Stadium en el 2006 con una novena de estrellas colegiales y tuvo la oportunidad de saludar a su compatriota Hideki Matsui, figura con Nueva York, ya retirado, y merecedor del premio al Jugador Más Valioso de la Serie Mundial del 2009.

Ahora en febrero, Tanaka era presentado en el Yankee Stadium, pero en el nuevo, como refuerzo para la rotación de los ‘Bombarderos del Bronx’. Agregaron los servicios del derecho con un contrato de siete años y 155 millones de dólares, el más grande en la historia para un agente libre internacional. Aunque hay una cláusula para salirse del acuerdo al término de la cuarta temporada si la ejecuta.

“Los Yankees son ricos en tradición e historia. Cada año se les pide ganar el Clásico de Otoño”, parte de sus primeras palabras al ponerse la camiseta a rayas y muy ciertas, pues son 27 títulos de Serie Mundial conseguidos: presión es sinónimo de los Yankees. Los hinchas son exigentes y los periodistas manejan una crítica dura cuando las cosas no salen. Antes incluso se sumaban las bravuras de George Steinbrenner, el dueño fallecido en el 2010.

Más allá de los números: el carácter

Nueva York no es entonces para todos los beisbolistas. La apuesta por el abridor de marca 24-0 y efectividad de 1.27 en el 2013 no se limitaba solo a los números. A los Yankees los ‘enamoró’ también precisamente la mentalidad. Confían en no repetir lo vivido con Hideki Irabu y Kei Igawa y, de hecho, lo han comparado precisamente con Matsui.

Tanaka ya manifestó sentirse listo para el reto, desea “meterse en ese ambiente y probarse”. Ser estrella en Nueva York es encontrarse bajo los ojos de los reporteros y aficionados desde el campo de entrenamiento. Una simple sesión de bullpen es merecedora de un gran cubrimiento y efectivamente sucedió con el japonés de 25 años, nacido el 1 de noviembre de 1988.

Muchas veces una persona puede decir una cosa con respecto a lo que siente y los demás percibir distinto. No ocurre así con Tanaka. Verse rodeado por tantos medios no lo considera un obstáculo y David Wells, expitcher, lo corroboró: “Se ve cómodo, nada nervioso ni intimidado. Controla todo lo que manda. Es como si llevara mucho tiempo acá”.

“Es un poco injusto. Todo lo que hace es examinado detalladamente. Se ve como un gran competidor, le irá bien”, señaló John Sterling, narrador radial de los Yankees, en una entrevista a MLB.com.

Los grandes desafíos han acompañado a Tanaka. Partió en el 2004 de su ciudad natal Itami para irse a la escuela secundaria de Komadai Tomakomai en Tomakomai. Le llamó la atención y determinó que ahí podía crecer mejor como beisbolista por el ambiente en torno a la pelota caliente: “ya había presión”, según recuerda.

Lideró a Komadai Tomakomai hacia el título nacional del 2005 y al año siguiente se hicieron famosos los 742 lanzamientos en el intento fallido de defender el campeonato, a pesar de sufrir de una inflamación intestinal.

Aparecieron los Tohoku Rakuten Golden Eagles de la Liga Japonesa de Béisbol Profesional para firmarlo y desde el 2007 hasta el 2013 tuvo un récord de 99-35 y un promedio de carreras limpias de 2.30 en 1.315 entradas. Dejó en la memoria de muchos que sacar 160 envíos en el sexto juego de la reciente final no le impidió salir al siguiente duelo, el decisivo, para realizar 15 pitcheos y cerrar el título.

Para algunos, el derecho viene con exceso de trabajo y debería generar alguna preocupación en cuanto al riesgo de lesionarse. En Japón, cuyo béisbol es respetado en el mundo, los abridores no actúan dos veces a la semana sino una y hay más vía libre para llegar más lejos en los partidos.

Parte de la adaptación para Tanaka, además del cambio de cultura, idioma (a los japoneses se les brinda un traductor) y un calendario de viajes más largos, será actuar cada cinco días sin registrar siempre un número altísimo de disparos al plato. La bola y el montículo igualmente varían, sin embargo ya venía trabajando con la pelota de las Grandes Ligas cuando entrenaba en su país.

El periodista Tom Verducci escribió en una de sus columnas que a Tanaka se le ha visto bromear con sus nuevos compañeros, e interrumpir la pregunta de un reportero para decir con orgullo que ya entendía algunas de las palabras.

Esos sucesos no se alejan de la opinión de Darrell Rasner, quien jugó con Tanaka cinco años: “Era divertido como compañero y me impactaba verlo estudiar inglés para comunicarse con los que lo hablaban. Su brazo es joven y dará muchas victorias. Cuando se mete en problemas, pone mucho corazón”.

El ‘Masa’ del nombre de Tanaka, Masahiro, significa comandante y aplica perfectamente para lo que los Yankees esperan: que dirija muy bien sus lanzamientos, sobretodo su tan aclamado splitter, para evitar fallos en la estrategia de tantas batallas que afrontará contra buenos bateadores.

Ya Tanaka comió en Nueva York sushi, uno de sus platos predilectos, ahora son los aficionados, los entrenadores y los altos mandos los que esperan el primer bocado oficial de su splitter, además de la recta, el slider y la curva. Su primera apertura será este viernes en Toronto contra los Azulejos.

 Pitcheos cortos

20 millones de dólares pagaron los Yankees a los Tohoku Rakuten Golden Eagles.

2011 y 2013 El premio Eiji Sawamura en Japón es el equivalente al Cy Young. Tanaka lo obtuvo en esos años.

2007 Premio Novato del Año en la liga japonesa.

5 El número de veces elegido para el Juego de Estrellas de Japón.

96 La velocidad en millas por hora que puede alcanzar la recta de Tanaka. Su fortaleza en el brazo lo puso a jugar de catcher cuando era más joven.

2 Un par de gustos: el golf y la música pop japonesa. En lo segundo, no se amarra solo a lo que canta su esposa.

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Podcast ZonaStrike306: marzo 26 de 2014

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Gran previo de la temporada 2014 de la MLB.

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