Previos de las divisiones del béisbol de las Grandes Ligas

7Zona_Strike_306g¿Qué dejó el off-season y cómo se proyecta cada división para la temporada 2015? Se  analizó cada división en ZonaStrike306, el programa 100% beisbolero de 306Radio (306radio.com) y ‘Béisbol a 2.600 metros’ les comparte los podcasts.

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Presencia colombiana en alza en los entrenamientos primaverales de las Grandes Ligas

Julio Teherán busca un tercer año estelar con Bravos. | Foto tomada de motorcitybengals.com

Julio Teherán busca un tercer año estelar con Bravos. | Foto tomada de motorcitybengals.com

El número de beisbolistas colombianos en los entrenamientos de primavera de las Grandes Ligas ha registrado este año una cifra histórica y de doble dígito: ¡diez!

Cinco pitchers: Julio Teherán, José Quintana, Ernesto Frieri, Tayron Guerrero y Sugar Ray Marimón. La otra mitad son: el infielder Dónovan Solano, su hermano Jhonatan (catcher), el segunda base Dilson Herrera, el tercera base Giovanny Urshela y el receptor Jorge Alfaro.

Ocho de ellos se encuentran dentro del roster de 40. Si un pelotero va a integrar el roster de 25, el cual es el de los que actúan en las Mayores, es requisito formar parte del de 40.

Cuando la temporada regular comience en abril, es probable que el total de colombianos en la ‘gran carpa’ sea de cuatro: Teherán (Bravos de Atlanta), Quintana (Medias Blancas de Chicago), Frieri (Rays de Tampa Bay) y D. Solano (Marlins de Miami).

Teherán va encaminado hacia su segunda apertura consecutiva en el día inaugural con Atlanta. El mánager Fredi González dijo en los primeros días de las prácticas que el colombiano es su primera opción. “Nuestro mejor lanzador el año pasado, elegido al Juego de Estrellas y todo fue perfecto, sin embargo se debe actuar en la primavera”.

También con puesto asegurado en una rotación se encuentra Quintana, quien desde 2012 es el lanzador con más partidos sin decisión, 39, y una efectividad de 3.55 como abridor. El zurdo puede competirle a Jeff Samardzija por la honorífica designación de abrir el primer juego de Chicago, pues Chris Sale era el elegido y no alcanzará a recuperarse de una lesión para dicho encuentro.

Frieri llegó a Rays luego de un duro 2014, organización que en años recientes ha revivido carreras de relevistas. Fernando Rodney, cerrador de Marineros de Seattle, es el ejemplo más reciente.

Joe Maddon ya no es el mánager de Tampa, pero Jim Hickey, el coach de pitcheo, se mantuvo. “Por él estoy acá, le ha ayudado a otros, espero no ser la excepción. Seguro me dará la información correcta para sacar ventaja”, le manifestó Frieri al Tampa Tribune.

En la otra novena de la Florida, Marlins, D. Solano es favorito para ganarse uno de los puestos en la banca como infielder utility ya que un lugar en la titular es complicado debido a los movimientos de la temporada baja.

Los recién protegidos

El Draft de la Regla 5, llevado a cabo cada diciembre, permite a las franquicias tomar prospectos de otros equipos que cumplan con una determinada cantidad de tiempo en las ligas menores. Jugadores que para el último mes del año ocupen un lugar en el roster de 40 evitan ser seleccionados.

A Mets de Nueva York, Rangers de Texas, Indios de Cleveland y Padres de San Diego no les interesaba perder a unos colombianos en ese draft.

Cuando se lesionó el intermedista de Mets Daniel Murphy a finales de la campaña pasada, Herrera subió a las Mayores y por tanto se agregó al roster de 40. La protección luego se hizo con Alfaro de Rangers, Guerrero de Padres y Urshela de Indios, quienes aun esperan su debut en las Grandes Ligas.

Los cuatro se proyectan para arrancar en ligas menores. Se opta por regularidad en lugar de banca, como sería el caso de Herrera con Murphy recuperado.

Igualmente, hay cosas por ajustar. Alfaro, el segundo mejor catcher prospecto en el ránking de MLB.com, “dispone de una gran potencia en su brazo, pero debe mejorar el recibimiento de los pitcheos y su agresividad en el plato”, según el analista Jim Callis.

Guerrero destacó el año pasado en Clase-A e incluso lo eligieron para el Juego de las Futuras Estrellas en Minnesota. San Diego desarrolla al derecho de Bocachica como relevista.

Urshela juega en una posición no tan estable recientemente en la organización de Cleveland. Por fortuna, ya se recuperó de una lesión de rodilla sufrida en la liga venezolana con Águilas del Zulia cuando registraba una fantástica campaña con el guante y el madero.

Los invitados

Jhonatan Solano, cuyas últimas apariciones en las Grandes Ligas son de 2013, comparte con su hermano Dónovan en los entrenamientos. Se encuentra firmado con contrato de ligas menores e invitado a las prácticas de Marlins. Su situación es más difícil: Jarrod Saltalamacchia es el catcher titular, Jeff Mathis es un suplente con más trayectoria en la ‘gran carpa’ y se halla además al prospecto J.T. Realmuto.

A Marimón, quien pasó por las menores de Reales de Kansas City y lo dejaron libre, lo recibió Bravos. No integra tampoco el roster, sin embargo ha llamado la atención por su nombre y, lo más importante, ha rendido en las ocasiones que le han entregado la pelota. Él es otro colombiano sin acción en las Mayores.

Con el paso de los días, las novenas de las Grandes Ligas van reduciendo el número de peloteros y los envían a las ligas menores, de todas maneras pensar en que al finalizar la temporada 2015 se hable de lo realizado por más de cuatro compatriotas en la principal liga de béisbol del mundo no es un pésimo lanzamiento.

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Podcast ZonaStrike306: noviembre 5 de 2014

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Último programa del año. Análisis del título de la Serie Mundial conseguido por los San Francisco Giants, ¿son una dinastía? Además, balance general de la temporada 2014 del béisbol de las Grandes Ligas y repaso de las actuaciones de los colombianos en la ‘gran carpa’ y en las ligas menores.

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Bumgarner, el as gigante de San Francisco

El brazo que más arrolló en la Serie Mundial, el de Madison Bumgarner de Giants. ||| Foto tomada de independent.co.uk

El brazo que más arrolló en la Serie Mundial, el de Madison Bumgarner de Giants. ||| Foto tomada de independent.co.uk

Una postemporada de las Grandes Ligas que ya era memorable cerró con un estupendo séptimo partido de la Serie Mundial en el cual San Francisco Giants se impuso 3-2 a Kansas City Royals. Además del cerrado marcador, los últimos 15 outs estuvieron a cargo de Madison Bumgarner, cinco entradas para extender el deleite por su dominante y fantástica actuación y su consagración como el Jugador Más Valioso.

“No pensaba en número de entradas o pitcheos, si iba a finalizar o no. Solo deseaba sacar outs. Juego 7, mejor imposible. A la vez es estresante, así que debemos agradecer la oportunidad y el estar bendecidos por el triunfo”, declaró Bumgarner.

Hace parte de los pitchers históricos del Clásico de Otoño. Contra Royals, abrió dos juegos. En el primero, siete episodios duró y le entró una anotación, en el otro arrasó con una blanqueada y en el decisivo vino la actuación de relevo. Acabó entonces con dos victorias sin derrotas, un salvado y un minúsculo promedio de carreras limpias permitidas o ERA de 0.43.

Dicha efectividad es aun más microscópica cuando se acumula todo lo que ha hecho en Serie Mundial. La rayita de Royals es la única recibida en 36 entradas, ¡su ERA registra un 0.25!, la mejor entre lanzadores con al menos 25 capítulos en esta fase.

El Bumgarner más reconocido 

Este prodigioso zurdo proviene del estado de Carolina de Norte. Nació hace 25 años en Hickory y su nombre salió de una noticia. Su padre Kevin le contó al New York Times que vio un titular el cual informaba que el alguacil del condado de Madison se encontraba en problemas. “Así se llamará, me gusta el nombre Madison”, pensó.

Se educó en Hudson, un pueblo en el mismo estado. Le dicen Bumtown, pero no precisamente por el as de San Francisco sino por la abundancia de personas que con el apellido Bumgarner han vivido ahí. Ahora uno de ellos es el gran motivo de orgullo de un área que antes sacaba a relucir su industria de muebles, pues ya no es el fuerte.

En el South Caldwell High School lo dirigió Jeff Parham. La cantidad de strikes que lanzaba y la manera como los ubicaba alrededor de la zona asombraban a Parham. Esto sumado a su compostura y comportamiento ya presagiaba un futuro promisorio. Ni el divorcio de sus padres, Kevin y Debbie, ni los cazatalentos lo distrajeron.

Bumgarner llevó al South Caldwell High School a un título estatal en 2007 y la Universidad de Carolina del Norte lo tentó, sin embargo Giants lo tomó en el draft y se dio inicio a su carrera profesional como beisbolista.

Desde el principio, monstruoso en Serie Mundial

El paso por ligas menores fue breve y en 2009 estuvo cuatro veces en el montículo de la ‘gran carpa’ y se estableció definitivamente en la rotación en 2010, un año nada fácil para él en lo personal debido a la muerte de una media hermana.

En ese mismo 2010, con el colombiano Édgar Rentería como compañero de equipo, tuvo su primera apertura en una Serie Mundial. Colgó ocho ceros en el cuarto partido contra Texas Rangers y Giants quedó a un triunfo de su primer título desde 1954.

En 2012, la temporada del estreno de un contrato de seis años y 35 millones de dólares, se paró en la lomita en el segundo enfrentamiento del Clásico de Otoño frente a Detroit Tigers y su aporte de entradas en blanco fue de siete.

Ya lanzaba como un as y escaló definitivamente a ese puesto en la rotación en 2014, un rol sin decepciones para Bumgarner y Giants que gozan de su tercer anillo en cinco años.

Emociones y el campo

Al zurdo que cuenta con un 4-0 y 0.29 como abridor en Serie Mundial no lo consideran muy expresivo y en el caso de sus emociones durante los juegos trata de “mantener la misma compostura, no importa qué suceda. No me gusta que los otros, el rival por ejemplo, sepan y me digan donde tengo la cabeza”, explicó en la Serie de Campeonato pasada, fase en la que se le reconoció también con el premio al Jugador Más Valioso.

Bumgarner pasa las temporadas bajas en su finca, cerca al lugar de su niñez. Allá disfruta junto a Ali, su esposa, de unos caballos y unas vacas y le encanta un restaurante mexicano. Descansará con una satisfacción más allá del deber cumplido en la reciente campaña.

Bumgarner recibe de manos de Bud Selig, comisionado de las Grandes Ligas, el premio al Jugador Más Valioso de la Serie Mundial. ||| Foto tomada de independent.co.uk

Bumgarner recibe de manos de Bud Selig, comisionado de las Grandes Ligas, el premio al Jugador Más Valioso de la Serie Mundial. ||| Foto tomada de independent.co.uk

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Podcast ZonaStrike306: octubre 29 de 2014

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La Serie Mundial 2014 del béisbol de las Grandes Ligas, disputada por San Francisco Giants y Kansas City Royals, se va a un máximo de siete partidos.  Balance y análisis de lo que ha sucedido en este atractivo Clásico de Otoño.

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Tres lanzamientos: Serie Mundial con vida

Billy Butler fue vital para que Kansas City nivelara la Serie Mundial. ||| Foto tomada de freep.com

Billy Butler fue vital para que Kansas City nivelara la Serie Mundial. ||| Foto tomada de freep.com

Una ventaja de 2-0 para San Francisco Giants sobre Kansas City Royals en la Serie Mundial hubiera significado escribir en este espacio más como una preparación para una barrida y una despedida de la temporada 2014 de las Grandes Ligas.

Para tranquilidad de quienes deseamos que el último tramo de la campaña sea duradero y no salgan las escobas, el Clásico de Otoño se encuentra empatado 1-1.

Se reanudará este viernes en el AT&T Park de San Francisco.

1. Hubiera sido complicado imaginarse a Royals recuperándose mentalmente de dos caídas en su estadio y pasar luego a la urgencia en el hogar de los experimentados Giants.

2. Tres grandes salvadores en el segundo partido aseguraron al menos tres juegos más: el abridor novato Yordano Ventura, el relevista Kelvin Herrera y el bateador designado Billy Butler.

Ventura gracias a sus 5.1 entradas de dos carreras. Al salir, con el marcador 2-2, dejó a dos corredores, los cuales no anotaron como consecuencia del trabajo de Herrera.

Butler debido a dos hits muy oportunos: uno en el primer episodio e igualó a una carrera, una respuesta vital para lo anímico; el otro imparable lo pegó en el sexto y puso arriba a su equipo 3-2 y a partir de ahí fue control absoluto de los dirigidos por Ned Yost.

3. En el pronóstico previo a la Serie Mundial di a San Francisco en seis enfrentamientos. Para que haya regreso a Kansas City, Royals requiere sacar un partido de los tres que se disputarán en la casa de Giants.

Pero ese triunfo debe darse el viernes contra Tim Hudson o el sábado frente Ryan Vogelsong porque el domingo los espera nuevamente Madison Bumgarner, ¡el as de octubre!

Hudson y Vogelsong son dos veteranos, 39 y 37 años, respectivamente, y disponen de más experiencia en postemporada que Jeremy Guthrie y Jason Vargas, los abridores pactados para el tercer y cuarto juego por parte de Kansas City.

De esos dos duelos, creo que el de Vargas-Vogelsong será el más interesante y de ahí puede salir la victoria para poner a la Serie Mundial a reservar tiquetes para el Kauffman Stadium este martes.

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Podcast ZonaStrike306: octubre 22 de 2014

7Zona_Strike_306gAnálisis del Juego 1 de la Serie Mundial que disputan San Francisco Giants y Kansas City Royals, previo del resto de la gran final del béisbol de las Grandes Ligas y balances de temporada de  Saint Louis Cardinals  y Baltimore Orioles.

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