Podcast ZonaStrike306: abril 13 de 2015

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Análisis, balance y resumen de la primera semana de la temporada regular 2015 del béisbol de las Grandes Ligas.

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Podcast ZonaStrike306: abril 6 de 2015

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Programa especial de Opening Day de la temporada 2015 del béisbol de las Grandes Ligas.

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Teherán, en la élite del Día Inaugural

Julio Teherán comandará estará a la cabeza del cuerpo de abridores de Bravos. ||| Foto tomada de braves.com

Julio Teherán estará a la cabeza del cuerpo de abridores de Bravos. ||| Foto tomada de braves.com

No es un feriado oficial, pero muchos lo viven así, y no es para menos: ¡finalizan los cinco meses sin béisbol de las Grandes Ligas!

Además del reencuentro de los aficionados con sus equipos, las figuras, los ídolos, los espectaculares parques de pelota, los perros calientes, el maní y el algodón, los partidos inaugurales son para ases como Madison Bumgarner, MVP de la última Serie Mundial, Clayton Kershaw, Cy Young y MVP de la Liga Nacional, Corey Kluber, Cy Young de la Americana, Félix Hernández, Max Scherzer, Masahiro Tanaka y David Price.

Junto a ellos, un colombiano también irá al montículo como líder de la rotación de su novena. Por segundo año consecutivo y como visitante, Julio Teherán tendrá la apertura del primer juego de Bravos de Atlanta. Sus primeros envíos de 2015 serán este lunes a las 3:10 p.m. contra Marlins de Miami.

“He trabajado para ello. Se anhela estar en ese lugar, que nadie se lo quite a uno. El año pasado sentí que ahí deseo permanecer el resto de mi carrera”, dijo el derecho de 24 años.

Teherán será el sexto abridor de la historia de Atlanta con aperturas consecutivas en el Día Inaugural. Los otros: Pat Jarvis, Derek Lowe, Rick Mahler y los miembros del Salón de la Fama Phil Niekro y Greg Maddux.

“Es un pitcher con el potencial para asignarle la labor muchas veces. Lástima que no fuera en casa, pero siempre será un honor desempeñarse en el Día Inaugural”, manifestó Fredi González, mánager de Atlanta.

Dos años de excelencia 

Bravos no clasificó a los playoffs el año pasado, sin embargo la responsabilidad no recayó en quienes trabajaron desde la lomita. El cuerpo de abridores tuvo una efectividad de 3.42, una estadística que ocupó el quinto puesto en las Mayores y una de las razones para resaltar fue Teherán.

El cartagenero en 2014 dejó un promedio de carreras limpias recibidas de 2.89 en 221 entradas lanzadas. Dichas cifras no integran solas la carta de presentación que motivó a González a escogerlo para el primer partido.

El porcentaje de anotaciones admitidas de Teherán contando solo las campañas de 2013 y 2014 es de 3.03, se ubica sexto entre abridores de la Liga Nacional con al menos 60 salidas desde 2013.

Debutó en las Grandes Ligas en 2011, aunque su primer año completo se dio en 2013, campaña en la cual debió buscar cupo en la rotación durante los entrenamientos primaverales. Ganó la batalla y ratificó el triunfo con un récord de 14-8 y 3.20 en la temporada.

Para 2014 ya tenía su lugar, pero no se encontraba en los planes para empezar en el Día Inaugural. Lesiones de Kris Medlen, Mike Minor y Brandon Beachy y que a Ervin Santana le faltaba preparación luego de firmar tarde su contrato, llevaron a nombrar al colombiano, con quien Atlanta ganó nuevamente 14 veces y tuvo en él a uno de sus seleccionados para el Juego de Estrellas en Minnesota.

Un Teherán en ascenso, mas no conformista con su favoritismo al comienzo de los entrenamientos primaverales recientes para abrir en el Día Inaugural. Los retos eran bienvenidos y se sintió a gusto cuando Álex Wood manifestó su intención de alcanzar el honorífico reconocimiento.

Vino el anuncio oficial y el derecho iniciará una nueva temporada como líder de una rotación la cual debe ubicarse otra vez en la cumbre. Necesario, pues el balance ofensivo de 2014 acabó en que solo una novena anotó menos carreras que Atlanta, Padres de San Diego, y ahora sin Justin Upton, Jason Heyward y Evan Gattis, los tres cambiados, el reto de producir anotaciones se complica más.

La gerencia de la franquicia no contrató o adquirió a varios bates de alto costo, excepto Nick Markakis, ex-Orioles, pero él y Freddie Freeman andarían sin mucho respaldo en la alineación.

Con los movimientos llegaron prospectos con quienes junto a abridores jóvenes como Teherán se espera construir un gran equipo para 2017, cuando Bravos estrenará estadio. La campaña de 2015 apunta a que la rotación siga en crecimiento de cara al gran proyecto.

Los pronósticos de todas maneras no les eliminará la tranquilidad a los integrantes de Bravos cuando Teherán trabaje. “Todos tenemos la confianza cada vez que Julio agarra la bola, sabemos que saldrá y batallará. Hemos visto su labor en un par de años “, expresó Freeman a MLB.com.

Dos ilusiones, una incertidumbre 

Junto a Teherán, otros tres colombianos ocupan lugares en los rosters activos: los pitchers Ernesto Frieri (Rays) y José Quintana (Medias Blancas) y el infielder Dónovan Solano (Marlins).

En las organizaciones de Quintana y Solano circulan las expectativas positivas luego de las contrataciones, para soñar con no desocupar los lockers en septiembre.

A Chicago llegaron el abridor Jeff Samardzija, el cerrador David Robertson, el jardinero Melky Cabrera, el primera base/bateador designado Adam LaRoche y el relevista Zach Duke.

Marlins trajo a los lanzadores Dan Haren, Mat Latos y David Phelps, al inicialista y guardabosques Michael Morse, al segunda base Dee Gordon, al utility Martín Prado y al experimentado Ichiro Suzuki.

Rays afrontará una nueva etapa de su historia luego de la ida del exitoso mánager Joe Maddon y de jugadores como Ben Zobrist, Jeremy Hellickson, Joel Peralta, Yunel Escobar, Matt Joyce y Wil Myers.

Los siguientes son los otros colombianos que empezaron en los entrenamientos de los equipos grandes y las sucursales en las cuales se espera que actúen en las ligas menores: Jorge Alfaro (Rangers), Doble-A; Tayron Guerrero (Padres), Doble-A; Dilson Herrera (Mets), Triple-A; Sugar Ray Marimón (Bravos), Triple-A; Jhonatan Solano (Marlins), Triple-A; y Giovanny Urshela (Indios), Triple-A.

Noche Inaugural: Domingo, 7:00 p.m., juego que abre la temporada 2015 entre Cardenales de San Luis con Adam Wainwright y Cachorros de Chicago con Jon Lester.

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Previos de las divisiones del béisbol de las Grandes Ligas

7Zona_Strike_306g¿Qué dejó el offseason y cómo se proyecta cada división para la temporada 2015? Se  analizó cada división en ZonaStrike306, el programa 100% beisbolero de 306Radio (306radio.com) y ‘Béisbol a 2.600 metros’ les comparte los podcasts.

División Este Liga Americana: para oír el podcast, clic acá.

División Central Liga Americana: para oír el podcast, clic acá.

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Presencia colombiana en alza en los entrenamientos primaverales de las Grandes Ligas

Julio Teherán busca un tercer año estelar con Bravos. | Foto tomada de motorcitybengals.com

Julio Teherán busca un tercer año estelar con Bravos. | Foto tomada de motorcitybengals.com

El número de beisbolistas colombianos en los entrenamientos de primavera de las Grandes Ligas ha registrado este año una cifra histórica y de doble dígito: ¡diez!

Cinco pitchers: Julio Teherán, José Quintana, Ernesto Frieri, Tayron Guerrero y Sugar Ray Marimón. La otra mitad son: el infielder Dónovan Solano, su hermano Jhonatan (catcher), el segunda base Dilson Herrera, el tercera base Giovanny Urshela y el receptor Jorge Alfaro.

Ocho de ellos se encuentran dentro del roster de 40. Si un pelotero va a integrar el roster de 25, el cual es el de los que actúan en las Mayores, es requisito formar parte del de 40.

Cuando la temporada regular comience en abril, es probable que el total de colombianos en la ‘gran carpa’ sea de cuatro: Teherán (Bravos de Atlanta), Quintana (Medias Blancas de Chicago), Frieri (Rays de Tampa Bay) y D. Solano (Marlins de Miami).

Teherán va encaminado hacia su segunda apertura consecutiva en el día inaugural con Atlanta. El mánager Fredi González dijo en los primeros días de las prácticas que el colombiano es su primera opción. “Nuestro mejor lanzador el año pasado, elegido al Juego de Estrellas y todo fue perfecto, sin embargo se debe actuar en la primavera”.

También con puesto asegurado en una rotación se encuentra Quintana, quien desde 2012 es el lanzador con más partidos sin decisión, 39, y una efectividad de 3.55 como abridor. El zurdo puede competirle a Jeff Samardzija por la honorífica designación de abrir el primer juego de Chicago, pues Chris Sale era el elegido y no alcanzará a recuperarse de una lesión para dicho encuentro.

Frieri llegó a Rays luego de un duro 2014, organización que en años recientes ha revivido carreras de relevistas. Fernando Rodney, cerrador de Marineros de Seattle, es el ejemplo más reciente.

Joe Maddon ya no es el mánager de Tampa, pero Jim Hickey, el coach de pitcheo, se mantuvo. “Por él estoy acá, le ha ayudado a otros, espero no ser la excepción. Seguro me dará la información correcta para sacar ventaja”, le manifestó Frieri al Tampa Tribune.

En la otra novena de la Florida, Marlins, D. Solano es favorito para ganarse uno de los puestos en la banca como infielder utility ya que un lugar en la titular es complicado debido a los movimientos de la temporada baja.

Los recién protegidos

El Draft de la Regla 5, llevado a cabo cada diciembre, permite a las franquicias tomar prospectos de otros equipos que cumplan con una determinada cantidad de tiempo en las ligas menores. Jugadores que para el último mes del año ocupen un lugar en el roster de 40 evitan ser seleccionados.

A Mets de Nueva York, Rangers de Texas, Indios de Cleveland y Padres de San Diego no les interesaba perder a unos colombianos en ese draft.

Cuando se lesionó el intermedista de Mets Daniel Murphy a finales de la campaña pasada, Herrera subió a las Mayores y por tanto se agregó al roster de 40. La protección luego se hizo con Alfaro de Rangers, Guerrero de Padres y Urshela de Indios, quienes aun esperan su debut en las Grandes Ligas.

Los cuatro se proyectan para arrancar en ligas menores. Se opta por regularidad en lugar de banca, como sería el caso de Herrera con Murphy recuperado.

Igualmente, hay cosas por ajustar. Alfaro, el segundo mejor catcher prospecto en el ránking de MLB.com, “dispone de una gran potencia en su brazo, pero debe mejorar el recibimiento de los pitcheos y su agresividad en el plato”, según el analista Jim Callis.

Guerrero destacó el año pasado en Clase-A e incluso lo eligieron para el Juego de las Futuras Estrellas en Minnesota. San Diego desarrolla al derecho de Bocachica como relevista.

Urshela juega en una posición no tan estable recientemente en la organización de Cleveland. Por fortuna, ya se recuperó de una lesión de rodilla sufrida en la liga venezolana con Águilas del Zulia cuando registraba una fantástica campaña con el guante y el madero.

Los invitados

Jhonatan Solano, cuyas últimas apariciones en las Grandes Ligas son de 2013, comparte con su hermano Dónovan en los entrenamientos. Se encuentra firmado con contrato de ligas menores e invitado a las prácticas de Marlins. Su situación es más difícil: Jarrod Saltalamacchia es el catcher titular, Jeff Mathis es un suplente con más trayectoria en la ‘gran carpa’ y se halla además al prospecto J.T. Realmuto.

A Marimón, quien pasó por las menores de Reales de Kansas City y lo dejaron libre, lo recibió Bravos. No integra tampoco el roster, sin embargo ha llamado la atención por su nombre y, lo más importante, ha rendido en las ocasiones que le han entregado la pelota. Él es otro colombiano sin acción en las Mayores.

Con el paso de los días, las novenas de las Grandes Ligas van reduciendo el número de peloteros y los envían a las ligas menores, de todas maneras pensar en que al finalizar la temporada 2015 se hable de lo realizado por más de cuatro compatriotas en la principal liga de béisbol del mundo no es un pésimo lanzamiento.

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Podcast ZonaStrike306: noviembre 5 de 2014

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Último programa del año. Análisis del título de la Serie Mundial conseguido por los San Francisco Giants, ¿son una dinastía? Además, balance general de la temporada 2014 del béisbol de las Grandes Ligas y repaso de las actuaciones de los colombianos en la ‘gran carpa’ y en las ligas menores.

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Bumgarner, el as gigante de San Francisco

El brazo que más arrolló en la Serie Mundial, el de Madison Bumgarner de Giants. ||| Foto tomada de independent.co.uk

El brazo que más arrolló en la Serie Mundial, el de Madison Bumgarner de Giants. ||| Foto tomada de independent.co.uk

Una postemporada de las Grandes Ligas que ya era memorable cerró con un estupendo séptimo partido de la Serie Mundial en el cual San Francisco Giants se impuso 3-2 a Kansas City Royals. Además del cerrado marcador, los últimos 15 outs estuvieron a cargo de Madison Bumgarner, cinco entradas para extender el deleite por su dominante y fantástica actuación y su consagración como el Jugador Más Valioso.

“No pensaba en número de entradas o pitcheos, si iba a finalizar o no. Solo deseaba sacar outs. Juego 7, mejor imposible. A la vez es estresante, así que debemos agradecer la oportunidad y el estar bendecidos por el triunfo”, declaró Bumgarner.

Hace parte de los pitchers históricos del Clásico de Otoño. Contra Royals, abrió dos juegos. En el primero, siete episodios duró y le entró una anotación, en el otro arrasó con una blanqueada y en el decisivo vino la actuación de relevo. Acabó entonces con dos victorias sin derrotas, un salvado y un minúsculo promedio de carreras limpias permitidas o ERA de 0.43.

Dicha efectividad es aun más microscópica cuando se acumula todo lo que ha hecho en Serie Mundial. La rayita de Royals es la única recibida en 36 entradas, ¡su ERA registra un 0.25!, la mejor entre lanzadores con al menos 25 capítulos en esta fase.

El Bumgarner más reconocido 

Este prodigioso zurdo proviene del estado de Carolina de Norte. Nació hace 25 años en Hickory y su nombre salió de una noticia. Su padre Kevin le contó al New York Times que vio un titular el cual informaba que el alguacil del condado de Madison se encontraba en problemas. “Así se llamará, me gusta el nombre Madison”, pensó.

Se educó en Hudson, un pueblo en el mismo estado. Le dicen Bumtown, pero no precisamente por el as de San Francisco sino por la abundancia de personas que con el apellido Bumgarner han vivido ahí. Ahora uno de ellos es el gran motivo de orgullo de un área que antes sacaba a relucir su industria de muebles, pues ya no es el fuerte.

En el South Caldwell High School lo dirigió Jeff Parham. La cantidad de strikes que lanzaba y la manera como los ubicaba alrededor de la zona asombraban a Parham. Esto sumado a su compostura y comportamiento ya presagiaba un futuro promisorio. Ni el divorcio de sus padres, Kevin y Debbie, ni los cazatalentos lo distrajeron.

Bumgarner llevó al South Caldwell High School a un título estatal en 2007 y la Universidad de Carolina del Norte lo tentó, sin embargo Giants lo tomó en el draft y se dio inicio a su carrera profesional como beisbolista.

Desde el principio, monstruoso en Serie Mundial

El paso por ligas menores fue breve y en 2009 estuvo cuatro veces en el montículo de la ‘gran carpa’ y se estableció definitivamente en la rotación en 2010, un año nada fácil para él en lo personal debido a la muerte de una media hermana.

En ese mismo 2010, con el colombiano Édgar Rentería como compañero de equipo, tuvo su primera apertura en una Serie Mundial. Colgó ocho ceros en el cuarto partido contra Texas Rangers y Giants quedó a un triunfo de su primer título desde 1954.

En 2012, la temporada del estreno de un contrato de seis años y 35 millones de dólares, se paró en la lomita en el segundo enfrentamiento del Clásico de Otoño frente a Detroit Tigers y su aporte de entradas en blanco fue de siete.

Ya lanzaba como un as y escaló definitivamente a ese puesto en la rotación en 2014, un rol sin decepciones para Bumgarner y Giants que gozan de su tercer anillo en cinco años.

Emociones y el campo

Al zurdo que cuenta con un 4-0 y 0.29 como abridor en Serie Mundial no lo consideran muy expresivo y en el caso de sus emociones durante los juegos trata de “mantener la misma compostura, no importa qué suceda. No me gusta que los otros, el rival por ejemplo, sepan y me digan donde tengo la cabeza”, explicó en la Serie de Campeonato pasada, fase en la que se le reconoció también con el premio al Jugador Más Valioso.

Bumgarner pasa las temporadas bajas en su finca, cerca al lugar de su niñez. Allá disfruta junto a Ali, su esposa, de unos caballos y unas vacas y le encanta un restaurante mexicano. Descansará con una satisfacción más allá del deber cumplido en la reciente campaña.

Bumgarner recibe de manos de Bud Selig, comisionado de las Grandes Ligas, el premio al Jugador Más Valioso de la Serie Mundial. ||| Foto tomada de independent.co.uk

Bumgarner recibe de manos de Bud Selig, comisionado de las Grandes Ligas, el premio al Jugador Más Valioso de la Serie Mundial. ||| Foto tomada de independent.co.uk

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