Tres lanzamientos: Serie Mundial con vida

Billy Butler fue vital para que Kansas City nivelara la Serie Mundial. ||| Foto tomada de freep.com

Billy Butler fue vital para que Kansas City nivelara la Serie Mundial. ||| Foto tomada de freep.com

Una ventaja de 2-0 para San Francisco Giants sobre Kansas City Royals en la Serie Mundial hubiera significado escribir en este espacio más como una preparación para una barrida y una despedida de la temporada 2014 de las Grandes Ligas.

Para tranquilidad de quienes deseamos que el último tramo de la campaña sea duradero y no salgan las escobas, el Clásico de Otoño se encuentra empatado 1-1.

Se reanudará este viernes en el AT&T Park de San Francisco.

1. Hubiera sido complicado imaginarse a Royals recuperándose mentalmente de dos caídas en su estadio y pasar luego a la urgencia en el hogar de los experimentados Giants.

2. Tres grandes salvadores en el segundo partido aseguraron al menos tres juegos más: el abridor novato Yordano Ventura, el relevista Kelvin Herrera y el bateador designado Billy Butler.

Ventura gracias a sus 5.1 entradas de dos carreras. Al salir, con el marcador 2-2, dejó a dos corredores, los cuales no anotaron como consecuencia del trabajo de Herrera.

Butler debido a dos hits muy oportunos: uno en el primer episodio e igualó a una carrera, una respuesta vital para lo anímico; el otro imparable lo pegó en el sexto y puso arriba a su equipo 3-2 y a partir de ahí fue control absoluto de los dirigidos por Ned Yost.

3. En el pronóstico previo a la Serie Mundial di a San Francisco en seis enfrentamientos. Para que haya regreso a Kansas City, Royals requiere sacar un partido de los tres que se disputarán en la casa de Giants.

Pero ese triunfo debe darse el viernes contra Tim Hudson o el sábado frente Ryan Vogelsong porque el domingo los espera nuevamente Madison Bumgarner, ¡el as de octubre!

Hudson y Vogelsong son dos veteranos, 39 y 37 años, respectivamente, y disponen de más experiencia en postemporada que Jeremy Guthrie y Jason Vargas, los abridores pactados para el tercer y cuarto juego por parte de Kansas City.

De esos dos duelos, creo que el de Vargas-Vogelsong será el más interesante y de ahí puede salir la victoria para poner a la Serie Mundial a reservar tiquetes para el Kauffman Stadium este martes.

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Podcast ZonaStrike306: octubre 22 de 2014

7Zona_Strike_306gAnálisis del Juego 1 de la Serie Mundial que disputan San Francisco Giants y Kansas City Royals, previo del resto de la gran final del béisbol de las Grandes Ligas y balances de temporada de  Saint Louis Cardinals  y Baltimore Orioles.

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Experiencia e inspiración en la Serie Mundial

Foto tomada de wapc.mlb.com

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Ni San Francisco Giants ni Kansas City Royals alcanzaron 90 victorias en la temporada regular, pero entraron a los playoffs por la vía del comodín y desde este martes en el Kauffman Stadium jugarán en la Serie Mundial para determinar al campeón de 2014 del béisbol de las Grandes Ligas.

Es la primera vez en una campaña ininterrumpida que dos novenas con menos de 90 triunfos se enfrentan en el Clásico de Otoño y por segunda ocasión en la historia se presentan dos comodines, la anterior se dio en 2002 con Giants y Angels.

Se presenta además un duelo de defensas sobresalientes y de un equipo con una postemporada ya histórica y otro que ha ratificado su experiencia de años recientes en octubre. Kansas City ha ganado todos los partidos disputados en estos playoffs, ocho, mientras que San Francisco fue el campeón de 2010 y 2012.

Tanto en la alineación como en la rotación y en el bullpen de Giants se encuentra esa familiaridad con la búsqueda y obtención del anillo. Por ejemplo, los bateadores Buster Posey, Pablo Sandoval y Hunter Pence, Madison Bumgarner, el abridor del primer juego, y los relevistas Santiago Casilla, Sergio Romo, Javier López y Jeremy Affeldt.

James Shields, quien se parará en la lomita por Royals este martes, integró a Tampa Bay Rays de 2008, el cual perdió la Serie Mundial con Philadelphia Phillies. Por su parte, el segunda base Omar Infante disputó final en 2012 actuando para Detroit Tigers, barrido por Giants.

Pasar a los relevos

No hay que esperar a unas ofensivas arrolladoras, el bateo oportuno caracteriza a los dos y anotan lo justo, varían es en el robo de bases, donde resalta más Kansas City.

Ya se mencionó a algunos de la ofensiva de San Francisco, en Kansas City cabe destacar a Alex Gordon, Eric Hosmer, Mike Moustakas y Lorenzo Cain, el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato contra Baltimore Orioles.

Tanto Giants como Royals pueden dar prácticamente por finalizado el partido antes de afrontar el último tramo si disponen de la ventaja en el marcador, así sea mínima, gracias a los estupendos relevistas, también confiables bajo otras situaciones del juego.

En la postemporada, el bullpen de San Francisco dispone de cinco victorias y una derrota en 35.1 entradas con siete carreras permitidas (todas a través de cuadrangular) para una efectividad (ERA) de 1.78. El de Kansas City suma seis ganados sin caídas en 35 capítulos con siete anotaciones para un ERA de 1.80.

San Francisco usa a Casilla como cerrador, a Romo como preparador y cuenta además con los especialistas zurdos López y Affeldt. En el caso de su rival, Kelvin Herrera en la séptima entrada, Wade Davis en la octava y Greg Holland en la novena son el gran cerrojo.

Pueden diferenciarse es en los relevos extensos en caso de requerirse y en eso se ve mejor armado Giants con Yusmeiro Petit.

Pronóstico

San Francisco en seis juegos.

Calendario Serie Mundial

Los partidos comenzarán a las 7:00 de la noche, hora colombiana. Transmitirá ESPN.

Juego 1: martes 21 de octubre en Kansas City.
Juego 2: miércoles 22 de octubre en Kansas City.
Juego 3: viernes 24 de octubre en San Francisco.
Juego 4: sábado 25 de octubre en San Francisco.
Juego 5*: domingo 26 de octubre en San Francisco.
Juego 6*: martes 28 de octubre en Kansas City.
Juego 7*: miércoles 29 de octubre en Kansas City.

* Si es necesario.

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Bumgarner y Cain, los más estelares de las Series de Campeonato

Madison Bumgarner y Lorenzo Cain con sus premios al Jugador Más Valioso.

Madison Bumgarner y Lorenzo Cain con sus premios al Jugador Más Valioso de las finales de las ligas.

Madison Bumgarner y Lorenzo Cain terminaron como los jugadores más valiosos de las Series de Campeonato que definieron a los dos participantes de la Serie Mundial, Gigantes de San Francisco y Reales de Kansas City. Bumgarner desde el montículo guió a San Francisco a su tercera clasificación al Clásico de Otoño en cinco años, mientras Cain en la caja de bateo y en los jardines lideró a Kansas City a lo que será una aparición en la fase decisiva luego de 29 años de ausencia.

Bumgarner, de 25 años, tuvo dos aperturas en la final de la Liga Nacional contra Cardenales de San Luis. En el primer juego actuó siete entradas y dos tercios sin recibir carrera e incluso estableció un nuevo récord de episodios seguidos en blanco como visitante en playoffs: 26.2. En el quinto partido, duró ocho capítulos y le anotaron en tres ocasiones.

Tim Lincecum y Matt Cain fueron los ases de la rotación de Gigantes cuando ganó en 2010 y hubo una sensación, Bumgarner. En el título de 2012, Cain tomó la batuta entre los abridores, pero el joven zurdo de nuevo lució en la Serie Mundial. En 2014, le correspondió a Bumgarner asumir el liderazgo, pues Cain se lesionó y Lincecum lleva tres campañas irregulares y ni siquiera ha sido utilizado como relevista en esta postemporada.

Lorenzo Cain es el tercer bate y jardinero central de Kansas City y parte del reconocimiento en la Serie de Campeonato de la Liga Americana frente a Orioles de Baltimore se debió a que conectó en 15 turnos ocho hits, entre ellos dos dobles, para un promedio de .533. No produjo un número alto de impulsadas, de hecho solo remolcó una carrera, sin embargo cinco veces cruzó el plato y desplegó una formidable defensa. También tuvo un robo de base.

Si hay un cambio del cual en este octubre se ha beneficiado Reales es del de diciembre de 2010, cuando mandó a Zack Greinke a Cerveceros de Milwaukee para recibir a un grupo de peloteros, entre quienes se encontraban Alcides Escobar, el actual paracortos, y Cain.

Bumgarner y Cain se preparan ahora para sostener el rendimiento y contribuirle a sus novenas desde este martes, día del primer partido de la Serie Mundial.

Esto dijeron

Bumgarner: “Es increíble, no sé si realmente lo merezca, pero estoy muy agradecido”.

Cain: “Hago lo que sea necesario para encontrar una forma de ayudarle a este equipo a ganar juegos”.

Calendario Serie Mundial

Los partidos comenzarán a las 7:00 de la noche, hora colombiana. Transmitirá ESPN.

Juego 1: martes 21 de octubre en Kansas City.
Juego 2: miércoles 22 de octubre en Kansas City.
Juego 3: viernes 24 de octubre en San Francisco.
Juego 4: sábado 25 de octubre en San Francisco.
Juego 5*: domingo 26 de octubre en San Francisco.
Juego 6*: martes 28 de octubre en Kansas City.
Juego 7*: miércoles 29 de octubre en Kansas City.

* Si es necesario.

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Arrancan las Series de Campeonato de las Grandes Ligas con caras distintas y familiares

Baltimore es uno de los cuatro equipos que siguen vivos. ||| Foto tomada de kgmi.com

Baltimore es uno de los cuatro equipos que siguen vivos. ||| Foto tomada de kgmi.com

A finales de julio, en el cierre de los cambios libres en el béisbol de las Grandes Ligas, Tigres de Detroit y Atléticos de Oakland eran los favoritos para disputar la Serie de Campeonato de la Liga Americana. Sin embargo, los dos ya se encuentran eliminados y quienes dieron el paso a esta fase anterior a la Serie Mundial fueron Reales de Kansas City y Orioles de Baltimore, que se medirán desde este viernes en el estadio Oriole Park at Camden Yards.

Las dos novenas acabaron con largas esperas para regresar a esta instancia, ¡Orioles tardó 17 años y Reales 29! Kansas City disputará por séptima ocasión la final del ‘joven circuito’, la cual se realiza desde 1969, mientras que será la décima aparición de Baltimore, y nunca se habían enfrentado.

Reales sacó a Atléticos con una gran ejecución en los robos de base, su fuerte a lo largo del año. Luego definió con cuadrangulares de Mike Moustakas y Eric Hosmer dos de los juegos de la serie contra Angelinos, es decir que usó una herramienta más característica de Orioles. Las dos ofensivas igual chocarán con excelentes defensas y pitcheo. En lo segundo, sobresaldrá la competencia de relevistas.

Gigantes de San Francisco y Cardenales de San Luis representan la experiencia en la Liga Nacional y repetirán a partir de este sábado en Busch Stadium la final de 2012, en la cual se impuso Gigantes 4-3.

San Francisco clasificó por tercera vez en cinco años y San Luis por cuarta campaña consecutiva, primera vez que ocurre en Serie de Campeonato desde Yankees de 1998-2001, y los dos ya registran un par de anillos del Clásico de Otoño en el presente siglo.

Los dos equipos tienen bullpens sólidos para asegurar partidos en octubre y en la rotación Gigantes tuvo una gran respuesta de Tim Hudson y Ryan Vogelsong frente a Nacionales para complementar a Madison Bumgarner y a Jake Peavy. Cardenales podría presentar una inquietud con respecto a su as Adam Wainwright debido a fatiga en el brazo, aunque se espera un fortalecimiento con motivo del descanso de una semana.

San Luis quedó debiendo en temporada regular en cuanto al bateo con corredores en posición anotadora, situación diferente en la Serie Divisional con Dodgers, y San Francisco ha encontrado producción más allá de Pablo Sandoval, Buster Posey y Hunter Pence.

Se han disputado 16 partidos en la postemporada y diez de ellos se han definido por una carrera y 12 veces la anotación decisiva se ha dado en la séptima entrada o después. Kansas City, Baltimore, San Francisco y San Luis disponen de lo necesario para crecer aun más dichas estadísticas.

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Podcast ZonaStrike306: octubre 8 de 2014

7Zona_Strike_306gSigue el desarrollo de la postemporada del béisbol de las Grandes Ligas: Análisis de las Series Divisionales y previo de las Series de Campeonato, San Francisco Giants – Saint Louis Cardinals (Liga Nacional) y Kansas City Royals – Baltimore Orioles (Liga Americana). Además, balance de temporada de Pittsburgh Pirates, Washington Nationals, Los Angeles Dodgers, Los Angeles Angels of Anaheim y Detroit Tigers.

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Derek Jeter, otra leyenda ‘a rayas’ que se despidió del béisbol

Jeter ajustándose el casco, una imagen muy tradicional a lo largo de su carrera. ||| Foto tomada de toovia.com

Derek Jeter ajustándose el casco, una imagen muy tradicional a lo largo de su carrera. ||| Foto tomada de toovia.com

“Ahora bateando por los Yankees, el número 2, Derek Jeter, número 2″, se oyó por última ocasión en Nueva York la grabación con la voz sagrada de Bob Sheppard introduciendo la venida al plato de un pelotero que en la noche del jueves pasado se despedía de su afición.

El salvamento desperdiciado por David Robertson llevó el juego a la parte baja de la novena entrada para un turno más del ídolo, del Capitán, ¡Derek Jeter!, cuyo número 2 se quedó corto por tanta grandeza y ejemplo a lo largo de 20 años.

Con un corredor en la segunda base, Jeter con un swing, hacia su banda contraria, el jardín derecho, como tantas otras miles de veces contactó la pelota, ¡pegó un sencillo para que los Yankees de Nueva York derrotaran a los Orioles de Baltimore!

Parecía el desarrollo de un partido en la imaginación, pero las leyendas como Jeter convierten la ficción en realidad y el batazo sucedió de verdad en su último juego como paracortos y en el Yankee Stadium, de una carrera que finalizó este fin de semana en Boston.

¡Ser un ‘yankee’!

Muchos anhelan cumplir el mismo sueño, y no hay lugar para todos, por más perseverancia y esfuerzo. Cuántos niños y adolescentes que juegan béisbol no aspiran a llegar al equipo más ganador de las Grandes Ligas, los Yankees. Así lo deseaba Jeter, incluso era más específico: ser el paracortos.

Se lo manifestaba a más de uno: a sus padres, a un profesor, a un compañero y hasta en un anuario de octavo grado de proyecciones a diez años escribió: “Derek Jeter, jugador profesional de los Yankees”.

Durante los veranos en Nueva Jersey, el estado donde nació el 26 de junio de 1974, madrugaba incluso con los primeros rayos del sol y despertaba a su abuela materna, Dorothy, para jugar béisbol. Además de ir calentando el brazo, arrancó a sentir un vínculo especial con los del uniforme a rayas debido a Dorothy, hincha de los Yankees e incluso lo llevó al Yankee Stadium, el templo de Babe Ruth, Lou Gehrig, Joe DiMaggio y Mickey Mantle. El mismo parque de pelota en el cual la afición neoyorquina arrancó a ver en 1995 los primeros pasos de Jeter en las Mayores en un trayecto que con el paso de los años se volvió legendario.

Babe Ruth cambió la historia de los Yankees, pues con su arribo en la década del 20 surgieron los primeros títulos de una organización antes opacada. Y carentes de campeonatos desde 1978, Jeter ayudó a revivirlos a finales de los 90 e integró la era del Core Four junto a Andy Pettitte, Mariano Rivera y Jorge Posada, etapa terminada con el retiro de Jeter.

Culminó la carrera de un ícono no solo de los Yankees sino también del béisbol al batear más de tres mil hits, obtuvo un Novato del Año, cinco Guantes de Oro, cinco Bates de Plata, 14 selecciones al Juego de Estrellas, un premio al Jugador Más Valioso de la Serie Mundial y un nombramiento como capitán de la novena en 2003.

En las conquistas colectivas y compartidas con Pettitte, Rivera y Posada hubo cinco títulos del Clásico de Otoño, lo más preciado. “1996 es el primero y cada vez que se logra algo por primera vez es especial. 1998, el mejor equipo que ha habido. En 1999 repetimos y en 2000 repetimos. En 2009, es bueno volver a estar arriba después de tanto tiempo. Todos son especiales”, recordó.

A Jeter no se le elogió únicamente por sus hazañas. “Todo un embajador de este deporte. Fue de distintas maneras la cara de este juego. Gran pelotero en el terreno, pero para ser francos, una mejor persona fuera de éste”, lo describió Bud Selig, comisionado de las Grandes Ligas.

Joe Torre, considerado un segundo padre por Jeter, lo dirigió desde 1996 hasta 2007 y le impresionó al conocerlo su formación como persona, resaltando la responsabilidad y la capacidad para asumir cada situación sin descontrolarse. En otra ocasión agregó que “era tímido, aunque muchos no lo vieran así, y se la llevaba bien con la gente, era consciente quién era, lo disfrutaba y permitía a los otros disfrutar lo que realizaba”.

Para Posada, Jeter era más que un compañero: “Mi mejor amigo en la novena; siempre lo voy a tener en el corazón porque me ayudó mucho”.

Formación del hogar al diamante  

Son suficientes los motivos por los cuales unos padres estarán tranquilos si sus hijos ven en Jeter el modelo a seguir. Hay deportistas que ocupan espacio en los medios por sus logros y sus escándalos. Los segundos no involucraron al paracortos en su vida profesional ni en la privada. Él mismo era consciente que no podía darle un titular cada día a los medios en la Gran Manzana o no hubiera sobrevivido en su carrera.

El buen comportamiento era uno de los puntos de los primeros contratos que firmó en su vida. No se trata del acuerdo de cuando los Yankees lo vincularon luego de graduarse de bachillerato en el Kalamazoo Central High School y ser seleccionado sexto en el draft de 1992 (los Astros de Houston, los Indios de Cleveland, los Expos de Montreal, los Orioles de Baltimore y los Rojos de Cincinnati lo pasaron).

La meta de Jeter jamás recibió una carcajada u objeción alguna de sus padres, Charles y Dorothy. Todo lo contrario, el apoyo fue absoluto para que luchara con perseverancia. Sin embargo, en Kalamazoo, Michigan, donde creció, antes de cada año escolar se sentaban y trazaban unos compromisos para seguir con su dedicación al béisbol sin descuidar otras responsabilidades como las notas y la disciplina.

Charles fue campocorto en la Universidad de Fisk y alcanzó a dirigir a su hijo en pequeñas ligas. Algunas lecciones importantes le brindó en esa etapa, como cuando prefería irse a pescar y le tocó advertirle que no actuaba en el siguiente partido si se saltaba el entrenamiento. Y al culpar a un umpire por poncharse, Charles lo invitó a “controlar lo que podía controlar”.

“Es hora de tomar una raqueta de tenis, no sabes lo que es un deporte de equipo”, le reclamó en otra ocasión al no felicitar a los ganadores.

Ese no era el Derek Jeter del futuro en las Grandes Ligas, aquel pelotero con hambre de gloria, pero respetuoso si el desarrollo de una jugada o un partido no era el esperado, aunque sin volverse indiferente ante la derrota. No importaba cuál caída, perder siempre le generaba un sentimiento muy malo.

Se paró la diversión

“Hay que divertirse…”, respondió Jeter a un interrogante hace cuatro años con respecto a cuánto tiempo más iba a durar. Si octubre lo bañó varias veces con champaña, en el de 2012 cayó en la Serie de Campeonato de la Liga Americana al suelo del Yankee Stadium, sin embargo no en el estadio que conoció gracias a su abuela sino en el nuevo.

Una lesión en el tobillo dio por finalizada su postemporada y era una imagen inusual del Capitán, acostumbrado a dar lo máximo para llegarle a una pelota y asistir un out en el home como contra los Atléticos de Oakland en 2001, o su corrida en 2004 para atrapar una bola frente a los Medias Rojas de Boston con aterrizada en las gradas.

La recuperación lo limitó en 2013 y en febrero llegaría la noticia: 2014 sería su última campaña: “El año pasado fue duro para mí. Sufrí lesiones y caí en cuenta que algunas cosas las cuales siempre eran sencillas y divertidas para mí comenzaron a ser complicadas. Siempre me dije que cuando comenzara a sentir el béisbol más como un trabajo sería el momento de pasar la página”.

Hace un año, Jeter fue testigo del retiro lleno de homenajes a Mariano Rivera, el mejor cerrador de la historia, ahora le correspondió a él vivir los reconocimientos y agradecimientos en una temporada de no clasificación nuevamente a los playoffs para los Yankees, apenas la tercera vez que no avanzan durante su trayectoria.

Empieza entonces más temprano una etapa de un Jeter con intención de enfocarse más en algunos negocios, como la publicación de libros, en sus obras de beneficencia y en su vida personal, formar una familia es uno de sus deseos. Ya su carrera deportiva quedó atrás y qué difícil será que alguien iguale lo que ha hecho.

Rápidas del Capitán

0 Nunca fue expulsado en su carrera.

1 Es el campocorto con más hits en la historia (3.465).

2 Su número será retirado. El último número de un dígito en los Yankees.

4 partidos jugados en su carrera estando los Yankees matemáticamente eliminados. Tuvo 2.747 juegos en temporada regular.

6 en la lista histórica de hits (3.465). Pete Rose, primero: 4.256

9 en carrera anotadas (1.923). Rickey Henderson anotó 2.295 veces.

20 temporadas con los Yankees, un récord de franquicia. Estaba empatado con Mariano Rivera.

111 carreras anotadas en postemporada, líder.

200 hits en postemporada, líder.

.310, su promedio de bateo.

Hit 3.000 fue un jonrón en 2011.

Es uno de seis jugadores en la historia en haber alcanzado al menos 3.000 hits en sus primeras 17 temporadas. Los otros: Pete Rose, Stan Musial, Hank Aaron, Ty Cobb y Paul Waner.

Se unió a Willie Mays como los únicos con al menos 3.000 hits, 250 jonrones, 300 bases robadas y 1.200 carreras impulsadas.

Junto a Bill Dahlen, Honus Wagner y Cal Ripken Jr., registró al menos 1.500 carreras anotadas y 1.500 juegos como campocorto.

Siempre quiso jugar campocorto, pero su ídolo era el jardinero Dave Winfield.

“No era difícil. Se trataba de jugar duro y tratar de ganar”, Jeter con respecto a haber sido el capitán de los Yankees.

Jeter en imágenes

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Despedidas sin fiesta en octubre

Tres grandes despedidas han tenido los Yankees desde 2008: en ese año le dijeron adiós al viejo Yankee Stadium, a Mariano Rivera en 2013 y a Derek Jeter en 2014. Hay un común denominador en estos años: los de Nueva York no pasaron a la postemporada.

Tanto Rivera como Jeter anunciaron sus retiros antes de comenzar lo que serían sus últimas temporadas.

Jugadores hechos en sus ligas menores para la rotación no les funcionaron en 2008, las lesiones les afectó la alineación en 2013 y la principal causa en 2014 se basó en que no batearon.

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