Se canta el ‘play ball’ de la postemporada 2012

Imagen tomada de mlb.com / Clic sobre ésta para ampliarla.

Con dos partidos en los cuales los ganadores seguirán con vida y los perdedores empezarán las vacaciones, se dará comienzo a la postemporada de la MLB. Este viernes jugarán los comodines,  Braves frente a Cardinals (4:00 p.m. – hora colombiana) en Atlanta por la Liga Nacional, mientras Rangers chocará con Orioles (7:30 p.m.) en Arlington por la Liga Americana. Los vencedores pasarán a las Series Divisionales.

Braves, que no contará en su roster con el colombiano Julio Teherán, pondrá en la lomita a Kris Medlen (10-1, 1.57). Cardinals irá con Kyle Lohse (16-3, 2.86), su abridor del primer día de la temporada regular.

Quien logre imponerse será anfitrión desde el domingo de la novena que acabó mejor sembrada en el ‘viejo circuito’, Nationals. El sábado comenzará en San Francisco una llave que luce muy pareja entre Giants y Reds.

En el ‘joven circuito’, Rangers viene de sufrir una dolorosa barrida con Atlhletics que le costó la División Oeste y enviará al japonés Yu Darvish (16-9, 3.90). Orioles abrirá con Joe Saunders (9-13, 4.07).

Yankees esperará si toma vuelo a Arlington o a Baltimore donde el domingo se dará inicio a una de las Series Divisionales, mientras que Athletics visitará a partir del sábado a Tigers.

Cabe recordar que el formato para las Series Divisionales  será al mejor de cinco y 2-3, es decir que los equipos que finalizaron mejor posicionados en la campaña regular serán primero visitantes. El próximo año se regresará al 2-2-1.

Tres cosas a tener en cuenta de cada equipo clasificado

Braves

1. Kris Medlen, el abridor del viernes: hizo 12 aperturas, suficientes para entregarle la responsabilidad al dejar un récord 9-0 y un 0.97 de efectividad en dichas salidas.

2. Otra de Medlen: es un amuleto, pues Braves ha triunfado en 23 aperturas consecutivas de él, una marca en la ‘gran carpa’.

3. Craig Kimbrel, el seguro de la novena. Hits y bases por bolas por entrada (WHIP) de 0.65.

Cardinals

1. ¿No Albert Pujols?  Matt Holliday, Allen Craig, Carlos Beltrán o Yadier Molina hacen el trabajo.

2. Edward Mujica en la séptima, Mitchell Boggs en la octava y Jason Motte en la novena.

3. Bien custodiado, el jardín central con Jon Jay. En buenas manos el primer bate también con él.

Giants

1. Dudas con Tim Lincecum, pero igual de respetable la rotación.

2. Ofensiva, otra cara distinta para bien, mucho mejor que la que ganó título de Serie Mundial en 2010. Grandes cambios de mitad de temporada con Hunter Pence y Marco Scutaro. Melky Cabrera ya es historia.

3. Bullpen. No se sorprendan si Bruce Bochy hace que se vean varios anuncios en televisión, pero los movimientos son efectivos.

Nationals

1. Polémica por parar a Stephen Strasburg, ¡pero un momento! Gio González, 21 triunfos y efectividad por debajo de tres.  En general, una rotación  bastante fuerte.

2. ¿Lamentos por no firmar a Prince Fielder? Adam LaRoche, 33 jonrones y 100 impulsadas.

3. Jugadores de posición hechos en las sucursales: Ian Desmond, Danny Espinosa, Bryce Harper y Ryan Zimmerman.

Reds

1. Ni cuando se lesionó Joey Votto el equipo cayó. Variedad de contribuciones, por ejemplo Jay Bruce, Ryan Ludwick y Tod Frazier.

2. Johnny Cueto (19-9, 2.78), en la discusión de Cy Young.

3. A 100 millas por hora rescata Aroldis Chapman.

Athletics

1. ¿No se suponía que los cambios  realizados en el pasado offseason eran para el futuro? Derek Norris, Tommy Milone, Jarrod Parker y Ryan Cook se adelantaron.

2. Progresó la ofensiva, no fue de las peores, estuvo en la mitad, además que subió en cuadrangulares (195). Un reconocimiento para el cubano Yoenis Céspedes.

3. El bullpen, desde el intermedio hasta el final.

Orioles

1. Récord de 74-0 cuando va ganando después de siete entradas.

2. Una cifra igual de asombrosa: 29-9 en encuentros de una carrera.

3. Segundos en jonrones con 214 en la Liga Americana luego de Yankees.

Rangers

1. ¿Qué tal el regreso de Joe Nathan? Un total de 37 salvados en 40 oportunidades.

2. Josh Hamilton es Josh Hamilton, pero Adrián Beltré es también muy valioso en ese equipo.

3. Matt Harrison, 18 juegos ganados y 3.29 de porcentaje de carreras limpias.

Tigers

1. Miguel Cabrera, conquistador de la Triple Corona, el primero en lograrla desde Carl Yastrzemski (1967).

2. No todo es Justin Verlander. Doug Fister, legítimo abridor número dos; Max Scherzer, 231 ponches;  y Aníbal Sánchez se ajustó al final a la Liga Americana.

3.  No desestimar la parte de arriba de la alineación con Austin Jackson.

Yankees

1. Lesionado Mariano Rivera, Rafael Soriano rescató 42 veces.

2. Por algo son los ‘Bombarderos del Bronx’: 245 jonrones.

3. CC Sabathia recuperó confianza al final. Hiroki Kuroda pasó la prueba en su primer año en la Liga Americana. Andy Pettitte es dueño de octubre.

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Acerca de Carlos Amador

Periodista colombiano. Nací y crecí en Bogotá. Colaborador del periódico El TIEMPO y de 306Radio (programas 'Béisbol a 2600 metros' y 'Blitz306'). Con una adicción muy sana: béisbol. Twitter: @yankeerolo Correo: beisbol2600metros@gmail.com
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