Mariano Rivera: recta cortada y sencillez

Foto tomada de terra.com.mx

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Herb Raybourn, scout de New York Yankees, estaba en Panamá viendo a un paracortos. No se impresionó y al año siguiente analizó a un pitcher con recta de 84 millas por hora. Se interesó y lo firmó el 17 de febrero de 1990, era el mismo joven del campocorto: Mariano Rivera, futura leyenda de Yankees y del béisbol de Grandes Ligas.

New York culminó su campaña de 2013 sin postemporada y llegó el final de la carrera del mejor cerrador de la historia, líder en salvados (652). “Me relajaba como catcher y como mánager cuando lanzaba”, fueron las palabras de Joe Girardi, actual piloto de Yankees.

Su legado no se limita a cifras, se retira muy admirado y querido por su manera de ser. “Me siento bendecido, pero el tanque se agotó. No estuve encima de otros, que se me recuerde por dar lo mejor a los demás”, dijo Rivera.

Foto tomada de nydailynews.com

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De la pesca a E.U.

Nació un 29 de noviembre hace 43 años (1969) en Ciudad de Panamá, hijo de Mariano Rivera y Delia Jirón, y creció en Puerto Caimito, un lugar pobre. De niño recogía piedras y las mandaba lejos y el deporte de los bates y las manillas lo practicaba con palos, guantes de cartón y bolas elaboradas con red de pesca. Soñaba con ser grande, aunque el béisbol lo jugaba más por diversión y le apuntaba al fútbol.

La pesca es el día a día en Puerto Caimito y su padre era capitán de un barco. Mariano hijo terminó el colegio y luego trabajó en esa actividad, la cual causó la muerte de su tío Miguel Rivera en 1988, suceso que lo marcó y lo llevó más a los diamantes.

Se vinculó al equipo amateur de Panamá Oeste y un día pasó del campocorto a la lomita debido a bajo rendimiento del pitcher. Sorprendió tanto que sus compañeros Claudino Hernández y Emilio Gáez contactaron al cazatalentos Carlos ‘Chico’ Heron, y Raybourn concretó la firma por tres mil dólares.

Tomada de freedomcardboard.com

Imagen tomada de freedomcardboard.com

Su destino: la gloria con Yankees

Foto tomada de bronxbaseballdaily.com

Serie Mundial de 1998. ||| Foto tomada de bronxbaseballdaily.com

Sus números y su dedicación destacaban en ligas menores. Corría 1992 y al intentar mejorar los envíos quebrados se lastimó el codo, cuyo ligamento por fortuna no requirió de reconstrucción. Fue el año del draft de expansión para Marlins y Rockies, que debutarían en 1993, y Yankees no lo protegió.

El exgerente general Gene Michael recuerda que “no era tan especial aún. No había razón para tomarlo”. El propio Michael detuvo en 1995 un movimiento con Tigers que involucraba a David Wells por Rivera al enterarse que el derecho registraba 96 millas por hora.

‘Mo’ o ‘Apaga y Vámonos’, como también se le conoce, debutó como abridor en la ‘gran carpa’ con la franquicia más ganadora el 23 de mayo de 1995, bajo el mánager Buck Showalter, frente a Angels. Afrontó antes de los play offs 43 carreras en 67 entradas y en la Serie Divisional contra Mariners mandó el mensaje que su lugar era el bullpen, donde efectivamente el piloto Joe Torre lo utilizaría en 1996.

Antes de aquella temporada de 1996 no había seguridad en torno al paracortos Derek Jeter y Mariners propuso dar a Félix Fermín por Rivera o Bob Wickman. No ocurrió el acuerdo y se acabaron 17 años de sequía: cuatro títulos en cinco años, el del 96 con Rivera como preparador exitoso de John Wetteland, a quien no le renovaron de cara a 1997.

Rivera salvó cinco encuentros en el mismo 96, el primero el 17 de mayo, con Angels nuevamente como testigo, y en la siguiente campaña asumiría el rol de cerrador, además de  recibir un regalo divino.

Rivera y Wetteland en la celebración del título de 1996. ||| Foto tomada de nydailynews.com

Rivera y Wetteland en la celebración del título de 1996. ||| Foto tomada de nydailynews.com

El don de Dios y más

Foto tomada de thecompletepitcher.com

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Durante una práctica en 1997, Ramiro Mendoza notó un movimiento de la bola que nunca le había visto a su compatriota, lo mismo percibió el catcher del bullpen Mike Borzello. No era un error sino el sello con el que se consolidaría, su recta cortada, que Rivera, quien es cristiano, la describe como un “regalo de Dios”.

Con ese pitcheo acumuló 42 rescates en postemporada, un honor a su número, aseguró las Series Mundiales de 1998, 1999, 2000 y 2009 y rompió maderos, tantos que Twins le dio como homenaje la ‘silla de los sueños rotos’, elaborada con bates quebrados.

Foto tomada de twincities.com

Foto tomada de twincities.com

Con la recta cortada igual vivió fuertes caídas: Serie Divisional de 1997 frente a Indians, Serie Mundial de 2001 contra Diamondbacks y Serie de Campeonato de 2004. En 2004 falló en el cuarto juego y empezó la histórica remontada de Red Sox, que estaba abajo 3-0 en la serie. Blown save inolvidable para la afición ‘patirroja’, que en la ceremonia de entrega de anillos en 2005 previa a un duelo con Yankees estalló eufóricamente cuando presentaron a Rivera, quien no se ofendió, sonrió, levantó su gorra y saludó.

David Ortiz entrega uno de los regalos de Red Sox a Rivera: un retrato del gesto de 2005. ||| Foto tomada de bostonglobe.com

David Ortiz entrega uno de los regalos de Red Sox a Rivera: un retrato del gesto de 2005 en Fenway Park. ||| Foto tomada de bostonglobe.com

Las derrotas le dolían, aunque el dominio absoluto volvía. “No tendríamos cinco anillos si no hubiera sido por él. No era solo talento, también mente”, resaltó su excompañero Jorge Posada, con quien junto a Jeter y Andy Pettitte integraron el famoso Core Four.

“Enseñó a manejar cada situación, a jugar correctamente, con clase y dignidad”, elogió Shawn Kelley, relevista y compañero en 2013.

Rivera es la otra cara de una época de trampa y escándalos. “Si pudiera cambiar algo, eliminaría los esteroides”, señaló. El dopaje ha envuelto al tercera base de Yankees Álex Rodríguez, quien describe al panameño como su “héroe y modelo. Es nuestro Roberto Clemente.”

El última título de Rivera, 2009, junto a Pettitte, Posada y Jeter. ||| Foto tomada de nydailynews.com

El último título de Rivera, 2009, junto a Pettitte, Posada y Jeter. ||| Foto tomada de nydailynews.com

Del susto al retiro por la puerta grande

Otra razón del éxito en las Mayores junto a la consistencia es que se mantuvo sano, solo una grave lesión: rotura de ligamento cruzado anterior en 2012 cuando atrapaba en los jardines una pelota durante una práctica de bateo. Siempre hacía eso e incluso uno de sus sueños antes de retirarse era jugar al menos un instante como jardinero central.

Foto tomada de theguardian.com

Foto tomada de theguardian.com

¡No podía ser el final de su trayectoria en una camilla! Había que seguir oyendo Enter Sandman de Metallica, la cual significaba que iba rumbo a la lomita, y ver la recta cortada al menos un año más, y así lo decidió ‘Mo’.

Cumplió en 2013 con más de 40 salvados y no pararon los reconocimientos donde Yankees actuó. No importaba el sentimiento hacia los Bombarderos del Bronx. Llovieron las manifestaciones de respeto, cariño y admiración, incluso de hinchas de Mets, la otra novena de la Gran Manzana, y de Red Sox, el archirrival.

Foto tomada de ftw.usatoday.com

Rivera y la afición de Fenway Park. ||| Foto tomada de ftw.usatoday.com

Rivera también rindió tributo. Se reunió con trabajadores y aficionados en cada parque de pelota para conversar, escuchar historias impactantes, darles las gracias y aprender de ellos. Los periodistas adicionalmente recibieron su gratitud. “Es irreal”, escribió Jack Curry, reportero de la cadena YES.

Así fue siempre, agradecido con los demás, sus compañeros de equipo y por supuesto con Dios. “Tengo plata y fama, no soy más que el otro. Uno no se imagina cuántas vidas se tocan al ser amable”.

Acumulará más salvados del corazón: dedicará más tiempo a su familia (su esposa Clara e hijos Mariano, Jafet y Jaziel), a su religión y a sus obras de caridad. Su fundación le ayuda a niños en Estados Unidos y Panamá.

New York ya le retiró su número, el 42. Su siguiente destino es Cooperstown: nadie ha entrado de forma unánime al Salón de la Fama, que en cinco años le corresponda ese honor al panameño, gran embajador además del 42 de Jackie Robinson, número que nadie más volverá a usar en Grandes Ligas.

Foto tomada de latino.foxnews.com

Foto tomada de latino.foxnews.com

El jueves 26 de septiembre fue el último partido en la carrera de Rivera. Joe Girardi mandó a Pettitte y a Jeter a cambiarlo. Los abrazos, las lágrimas y las ovaciones se tomaron Yankee Stadium.

El jueves 26 de septiembre fue el último partido en la carrera de Rivera. Girardi mandó a Pettitte y a Jeter a cambiarlo. Los abrazos, las lágrimas y las ovaciones se tomaron Yankee Stadium. ||| Foto tomada de cdn.riveraveblues.com

Números de Rivera en temporada regular

Tem

Números de Rivera en postemporada

Post

Otros logros

5: Títulos de Serie Mundial (1996, 1998, 1999, 2000 y 2009).
1: MVP Serie Mundial 1999.
1: MVP Serie de Campeonato 2003.
1: MVP Juego de Estrellas 2013.
13: Juegos de Estrellas.

Más salvados en la historia

Líderes SV

Sin título

No es por dolor. Rivera llora en el montículo luego de que Yankees derrotó a Red Sox en la final de la Liga Americana de 2003. ||| Foto tomada de YES.

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Acerca de Carlos Amador

Periodista colombiano. Nací y crecí en Bogotá. Colaborador del periódico El TIEMPO y de 306Radio (programas 'Béisbol a 2600 metros' y 'Blitz306'). Con una adicción muy sana: béisbol. Twitter: @yankeerolo Correo: beisbol2600metros@gmail.com
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